C’est ou s’est (c’était ou s’était) ? Distinguer les homophones

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« s' » et « c' » sont tous deux des pronoms puisqu’ils se trouvent devant le verbe être.
« s’est » est la contraction du pronom personnel « se » devant le verbe être conjugué.
« c’est » est la contraction du pronom démonstratif « ce » devant le verbe être conjugué.

Les distinguer :

  • On écrit « c’ » quand on peut mettre la forme négative (ne…pas) autour du verbe être (sans modifier l’ordre des mots), autrement on écrit « s’ ».
  • On écrit « c’ » quand on peut dire « cela est » ou « cela était », autrement on écrit « s’ ».

Exemples :

  • Barnabé s’est blessé en tombant de trottinette. C’est sa mère qui l’a soigné.
    • On ne peut pas dire : *Barnabé se n’est pas blessé en tombant de trottinette.
    • On peut dire : Ce n’est pas sa mère qui l’a soigné.
  • Cétait la faute d’Hortense si Barnabé avait été puni : elle s‘était fait surprendre en train de manger les frises du jardin alors que Barnabé devait la prévenir de l’arrivée de madame Gragrave.
    • On peut dire : Ce n’était pas la faute d’Hortense si Barnabé avait été puni
    • On ne peut pas dire : *elle se n‘était pas fait surprendre en train de manger les frises du jardin alors que Barnabé devait la prévenir de l’arrivée de madame Gragrave.

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