Savoir décomposer et analyser la formation d’un mot : préfixes, suffixes et racines grecques et latines.

La plupart des mots du français viennent du latin et du grecs.
Un mots est souvent un « assemblage » de plusieurs autres mots.
Savoir décomposer un mot, c’est savoir trouver chacune de ses parties, savoir les nommer et donner leur sens.
Savoir décomposer un mot permet de trouver le sens de mots inconnus sans utiliser de dictionnaire.

LE RADICAL

C’est la « racine » du mot, la partie qui lui donne son sens (elle vient souvent du latin ou du grec).

  • Exemple : « chef » vient du latin caput : l’extrémité, la tête.

Les mots ayant le même radical forment une famille.

  • Exemple : chef, capital, chapitre, capitaine, décapiter, caboche, capuche, escapade appartiennent tous à la même famille.

On appelle « Etymologie » (du grec « étymo » vrai, réel, véritable et de « logie » : la science, l’étude) l’histoire des racines des mots.

LES MOTS SIMPLES

Ils ne sont formés que d’un radical (on ne peut pas les découper en unités plus petites).

  • Exemples : chef, table, roi, main…

LES MOTS COMPOSÉS

Les deux mots ont un sens : ils peuvent s’employer seuls.

  • Exemples : choux-fleurs, timbre-poste, portemanteau, …

Beaucoup de mots sont composés à partir de radicaux latins et grecs et on oublie souvent que ce sont bien des mots composés.

  • Exemples : zoologie (zoo=animaux + logie=science), cosmonaute (cosmo=univers + naute = le voyageur).

LES MOTS DÉRIVÉS

Ils sont formés par l’ajout d’un préfixe (devant) ou d’un suffixe (derrière) à un radical.

  • Exemple : redonner.

L’ajout d’un préfixe ne change pas la catégorie grammaticale d’un mot.

  • Exemples : donner = verbe, redonner = verbe.

L’ajout d’un suffixe peut provoquer un changement de catégorie grammaticale.

  • Exemples : Joli (adjectif) à joliment (adverbe). Courage (nom) à courageux (adjectif).

PRINCIPAUX PRÉFIXES LATINS

Préfixes Sens Exemples Préfixes Sens Exemples
ad- (ac-, ar-, af-,al-, a-) vers Accourir juxta- auprès de Juxtaposer 
anté- avant Antérieur multi- nombreux Multicolore
bis-, bi- deux Bicolore post- après Postérieur
co-, col-, com-, con- avec Coéquipier pré- devant, avant Préhistoire
dé-, dés-, dis- préfixe négatif Déterrer, Désarmer r(e)-, re- à nouveau Rouvrir
ex-, extra- hors, loin de Expatrier, Extraordinaire rétro- en retour Rétrograder 
in-, im-, il-, ir- 1. dans
2. au contraire de
Infiltrer,
Impossible
sur-, super-, supra au-dessus Supermarché
inter- entre Interligne trans- au-delà de, à travers Transformer
intra- dedans Intramusculaire      

 > PRINCIPAUX RADICAUX LATINS

Radicaux Sens Exemples Radicaux Sens Exemples
-arbor- arbre Arboriculture -duc / duct- conduire Oléoduc
-audio / audit- écouter Auditorium -fac / fact / fect- faire Perfection
-aqua- eau Aquaculture -jac / ject / jet- jeter Projection
-capt / cept- Prendre Accepter -man- main Manuel
-dic / dict- dire Dictée -vid / vis- voir Vision

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> PRINCIPAUX PREFIXES GRECS

Préfixes Sens Exemples Préfixes Sens Exemples
a- préfixe négatif Aphone para- contre, le long de Paravent
anti- contre Antipathique péri- autour Périmètre
auto- soi-même Autocritique poly- plusieurs Polythéiste
hyper- au-dessus Hypermarché syn- (sym-) avec Synchroniser 
hypo- en dessous Hypothermie télé- loin de Télévision
ortho- droit Orthographe      

 > PRINCIPAUX RADICAUX GRECS

Radicaux Sens Exemples Radicaux Sens Exemples
-anthropo- homme Anthropophagie  -hydr- eau Hydraulique
-arch-

gouverner,

ancien

Monarchie,

Archéologue

-log-

science,

étude

Biologie

Graphologie

-bio- vie Biographie -mètr- mesure Mètre
-chrono- temps Chronophage -morph- forme Anthropomorphe
-ciné / kiné- mouvement Kinésistérapeute -photo- lumière Photosynthèse
-cosmo- univers Cosmonaute -phob- peur Agoraphobe
-cratie- pouvoir Aristocratie -physi- nature Physique
-demo- peuple Démocratie – thalass- mer Thalassothérapie
-géo- terre Géologie – thérap- soin Photothérapie
-graph- écrire Orthographe   -xéno- étranger Xénophobie
-hippo- cheval Hippodrome -zoo- animaux Zoologie

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