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La classe grammaticale (nature) d’un élément, c’est « l’espèce » à laquelle il appartient.
Sa fonction grammaticale, c’est le rôle qu’il joue dans la phrase. Selon sa place dans la phrase, un élément peut occuper différentes fonctions.

La nature d’un élément ne change jamais, quelle que soit sa place dans la phrase. Elle est indiquée par le dictionnaire pour les neufs catégories de mots variables.

Un élément ne peut posséder qu’une seule classe grammaticale.

La fonction d’un élément varie selon la place qu’il occupe dans la phrase, il peut donc en avoir plusieurs.

Exemples avec le GN le chien :

Le chien court après le chat.

  • Nature : GN
  • Fonction : sujet du verbe courir.

Barnabé appelle le chien pour aller faire une promenade.

  • Nature : GN
  • Fonction : COD du verbe appeler.

C’est le chien qui a mordu mon frère.

  • Nature : GN
  • Fonction : attribut du sujet C’

Astuce

Les notions de nature et de fonction existent en dehors de la grammaire. Prenons l’exemple d’un crayon : sa nature restera toujours la même : un crayon, mais il peut avoir plusieurs fonctions comme écrire, dessiner, servir de règle…

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