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Le genre , c’est le « sexe » : masculin ou féminin. Il est indiqué par le dictionnaire.

Le nombre, c’est la « quantité » : unique (singulier) ou multiple (pluriel). Il est indiqué, dans un groupe nominal, par des déterminants.

Certains noms n’existent qu’au masculin, d’autres qu’au féminin, d’autres enfin possèdent les deux genres.

Un ascenseur : n’existe qu’au masculin.

Une pomme : n’existe qu’au féminin.

Un chien : masculin / une chienne : féminin.

Seuls les noms possèdent un genre. Les autres mots variables (par exemple les adjectifs) prennent le genre du nom auquel ils se rapportent : ils s’accordent.

Ainsi, pour un adjectif ou un déterminant, l’expression « s’accorder en genre et en nombre » signifie « prendre le genre et le nombre » du nom auquel ils se rapportent.

POUR RÉSUMER

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