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Les adjectifs (classe grammaticale) ont pour fonction de préciser un nom. Cette fonction grammaticale se nomme « épithète ».

Reconnaître un adjectif (nature) épithète (fonction) :

  • l’adjectif épithète peut toujours être supprimé.
  • L’adjectif épithète se trouve avant ou après le nom qu’il précise, il en est rarement très éloigné.
  • L’épithète est liée si aucune ponctuation ne la sépare du nom qu’elle précise.
  • L’épithète est détachée si une ponctuation faible la sépare du nom qu’elle précise.
  • Exemple :

 Fier et courageux, le rusé Ulysse combat sans relâche.

  • Exemple tiré de la littérature :

Sulphart avait passé sur son pantalon rouge, un joli pantalon de femme garni de dentelles, qui laissait voir par son ouverture son large derrière garance. Il avait endossé une sorte de matinée blanche, et, sur sa tête hérissée de charbonnier, il avait posé de travers une couronne de mariée, à l’oranger un peu jauni : la couronne de la notairesse qui dormait sous un globe. Lemoine, qui ne riait pas, avait plutôt l’air soucieux d’un militaire en service commandé, s’était contenté d’un jupon écossais, tenue sans façon dont il corrigeait le regrettable laisser-aller par une redingote à revers de satin et un solennel chapeau haut de forme préalablement brossé à rebrousse-poil.

Le petit Broucke, émerveillé, gambadait derrière eux comme à la ducasse.

R. Dorgelès, Les Croix de bois, chapitre I, « Frères d’armes ».

Le piège à éviter :

Le saviez vous ?

Épithète est un mot féminin. Il vient d’un mot grec qui signifie « ajouter ». En effet, l’adjectif  s’ajoute au nom pour préciser celui-ci.

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