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Les valeurs des temps et des modes

Les « valeurs des temps », ce sont les indications implicites données par une forme verbale.
Chaque mode a des valeurs diffĂ©rentes, de mĂȘme que chaque temps, selon le contexte dans lequel il est employĂ©.

L’indicatif

L’indicatif est le mode de la certitude (il exprime des faits dont la rĂ©alisation est sĂ»re, et les situe dans le temps).

Les valeurs des temps : le présent
Le prĂ©sent d’Ă©nonciation : c’est le prĂ©sent «  normal  », employĂ© pour raconter des faits qui se dĂ©roulent juste au moment oĂč l’on parle (rĂ©cits au prĂ©sent, dialogues).
  • Je t’Ă©coute.
  • Un homme marche dans la rue.
  • BarnabĂ© boit du lait.
Le présent de narration: dans un récit au passé, il fait surgir un événement et le rend actuel, plus vivant aux yeux du lecteur.
  • Le 14 juillet 1789, alors que des batailles faisaient rage dans les rues et que le peuple criait son indignation, la Bastille tombe aux mains des rĂ©volutionnaires.
Le prĂ©sent de vĂ©ritĂ© gĂ©nĂ©rale : indique qu’un fait est vrai partout et tout le temps (Ă©noncĂ©s mathĂ©matiques, dĂ©finitions
)
  • NapolĂ©on est un grand homme.
  • Un angle droit mesure 90 degrĂ©s.
Les valeurs des temps : le passé composé
Il indique qu’un fait est achevĂ© au moment de l’Ă©nonciation (au moment oĂč l’on parle) : valeur d’antĂ©rioritĂ© par rapport au prĂ©sent.
  • J’ai terminĂ© mes devoirs.
AccompagnĂ© d’un complĂ©ment circonstanciel de temps, il peut marquer le futur proche.
  • J’ai fini dans cinq minutes.
Dans la langue moderne, il remplace le passĂ© simple pour raconter, notamment Ă  l’oral.
  • Les anglais ont combattu avec acharnement (Les anglais combattirent avec acharnement).
Les valeurs des temps : le passé simple
Il exprime un fait ponctuel (on en connaĂźt le dĂ©but et la fin) dans le passĂ©, il sert donc, Ă  raconter des actions (le «  premier plan  »). Il fait progresser l’histoire.
  • Les anglais combattirent avec acharnement.
  • Il se leva, marcha en direction de la salle de bains, et prit une douche.
Les valeurs des temps : l’imparfait
Il exprime un fait en cours de rĂ©alisation dans le passĂ© (on n’en connaĂźt ni le dĂ©but, ni la fin, ni la durĂ©e). Il sert donc  à dĂ©crire  (l’ «  arriĂšre-plan  »).  Il ne fait pas progresser l’histoire.
  • La bataille faisait rage.
  • La maison Ă©tait petite. Sur le toit, une girouette indiquait le nord. Quelques tuiles manquaient.
L’imparfait d’habitude  indique une rĂ©pĂ©tition dans le passĂ©.
  • Tous les soirs, il promenait son chien.
L’imparfait de politesse  (Ă  l’oral)  attĂ©nue les propos du locuteur pour les rendre plus acceptables.
  • Je venais vous demander si vous vouliez bien me prĂȘter de l’argent.
  • Si j’avais un reproche Ă  vous faire…
Les temps composés

Tous les temps composĂ©s indiquent l’antĂ©rioritĂ© par rapport aux temps simples correspondants (par exemple, un fait exprimĂ© au passĂ© composĂ© s’est dĂ©roulĂ© avant  un fait exprimĂ© au prĂ©sent) :

  • PassĂ© composĂ© < prĂ©sent.
  • Imparfait < plus-que-parfait.
  • PassĂ© antĂ©rieur < passĂ© simple.
  • Futur antĂ©rieur < futur.

LE CONDITIONNEL

Le conditionnel est un mode qui sert Ă  exprimer des hypothĂšses qui se rĂ©aliseront ou non (dans le futur) ou qui ne se sont pas rĂ©alisĂ©es (dans le passĂ©). Dans cet emploi, il est la plupart du temps utilisĂ© avec une proposition subordonnĂ©e circonstancielle d’hypothĂšse (si + imparfait).

Je serais content si je gagnais au loto  !

Il peut servir à exprimer un ordre, un conseil ou une demande de façon polie, atténuée.

Je voudrais bien que vous répondiez à ces lettres.

Il peut avoir une valeur temporelle de futur dans le passé.

BarnabĂ© a dit qu’il verrait Hortense le lendemain.

L’action de voir est postĂ©rieure Ă  l’action de dire, mais dans le passĂ©.

LE SUBJONCTIF

Le subjonctif est le mode de l’incertitude.

Il peut servir Ă  donner des ordres, des conseils…

leçonSon emploi est obligatoire dans certaines subordonnées.  Consultez la leçon complÚte sur les emplois du subjonctif.

L’IMPÉRATIF

Il sert Ă  exprimer des injonctions : donner des ordre, des interdictions, un conseil…

Mange ta soupe !

leçonConsulter la leçon complÚte sur la phrase injonctive.

En lien avec cette leçon sur les valeurs des temps et des modes

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