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Les valeurs des temps et des modes

Les « valeurs des temps », ce sont les indications implicites données par une forme verbale.
Chaque mode a des valeurs différentes, de même que chaque temps, selon le contexte dans lequel il est employé.

L’indicatif

L’indicatif est le mode de la certitude (il exprime des faits dont la rĂ©alisation est sĂ»re, et les situe dans le temps).

Les valeurs des temps : le présent
Le prĂ©sent d’Ă©nonciation : c’est le prĂ©sent « normal », employĂ© pour raconter des faits qui se dĂ©roulent juste au moment oĂą l’on parle (rĂ©cits au prĂ©sent, dialogues).
  • Je t’Ă©coute.
  • Un homme marche dans la rue.
  • BarnabĂ© boit du lait.
Le présent de narration: dans un récit au passé, il fait surgir un événement et le rend actuel, plus vivant aux yeux du lecteur.
  • Le 14 juillet 1789, alors que des batailles faisaient rage dans les rues et que le peuple criait son indignation, la Bastille tombe aux mains des rĂ©volutionnaires.
Le prĂ©sent de vĂ©ritĂ© gĂ©nĂ©rale : indique qu’un fait est vrai partout et tout le temps (Ă©noncĂ©s mathĂ©matiques, dĂ©finitions…)
  • NapolĂ©on est un grand homme.
  • Un angle droit mesure 90 degrĂ©s.
Les valeurs des temps : le passé composé
Il indique qu’un fait est achevĂ© au moment de l’Ă©nonciation (au moment oĂą l’on parle) : valeur d’antĂ©rioritĂ© par rapport au prĂ©sent.
  • J’ai terminĂ© mes devoirs.
AccompagnĂ© d’un complĂ©ment circonstanciel de temps, il peut marquer le futur proche.
  • J’ai fini dans cinq minutes.
Dans la langue moderne, il remplace le passĂ© simple pour raconter, notamment Ă  l’oral.
  • Les anglais ont combattu avec acharnement (Les anglais combattirent avec acharnement).
Les valeurs des temps : le passé simple
Il exprime un fait ponctuel (on en connaît le début et la fin) dans le passé, il sert donc, à raconter des actions (le « premier plan »). Il fait progresser l’histoire.
  • Les anglais combattirent avec acharnement.
  • Il se leva, marcha en direction de la salle de bains, et prit une douche.
Les valeurs des temps : l‘imparfait
Il exprime un fait en cours de rĂ©alisation dans le passĂ© (on n’en connaĂ®t ni le dĂ©but, ni la fin, ni la durĂ©e). Il sert donc à dĂ©crire (l’ « arrière-plan »). Il ne fait pas progresser l’histoire.
  • La bataille faisait rage.
  • La maison Ă©tait petite. Sur le toit, une girouette indiquait le nord. Quelques tuiles manquaient.
L’imparfait d’habitude indique une rĂ©pĂ©tition dans le passĂ©.
  • Tous les soirs, il promenait son chien.
L’imparfait de politesse (Ă  l’oral) attĂ©nue les propos du locuteur pour les rendre plus acceptables.
  • Je venais vous demander si vous vouliez bien me prĂŞter de l’argent.
  • Si j’avais un reproche Ă  vous faire…
Les temps composés

Tous les temps composĂ©s indiquent l’antĂ©rioritĂ© par rapport aux temps simples correspondants (par exemple, un fait exprimĂ© au passĂ© composĂ© s’est dĂ©roulĂ© avant un fait exprimĂ© au prĂ©sent) :

  • PassĂ© composĂ© < prĂ©sent.
  • Imparfait < plus-que-parfait.
  • PassĂ© antĂ©rieur < passĂ© simple.
  • Futur antĂ©rieur < futur.

LE CONDITIONNEL

Le conditionnel est un mode qui sert à exprimer des hypothèses qui se réaliseront ou non (dans le futur) ou qui ne se sont pas réalisées (dans le passé). Dans cet emploi, il est la plupart du temps utilisé avec une proposition subordonnée circonstancielle d’hypothèse (si + imparfait).

Je serais content si je gagnais au loto !

Il peut servir à exprimer un ordre, un conseil ou une demande de façon polie, atténuée.

Je voudrais bien que vous répondiez à ces lettres.

Il peut avoir une valeur temporelle de futur dans le passé.

BarnabĂ© a dit qu’il verrait Hortense le lendemain.

  • L’action de voir est postĂ©rieure Ă  l’action de dire, mais dans le passĂ©.

LE SUBJONCTIF

  • Le subjonctif est le mode de l’incertitude.
  • Il peut servir Ă  donner des ordres, des conseils…
  • Son emploi est obligatoire dans certaines subordonnĂ©es. Consultez l’article sur les emplois du subjonctif.

L’IMPÉRATIF

Il sert Ă  donner des ordres, Ă  exprimer une interdiction, un conseil…

Exemple : mange ta soupe !

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